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Especialista francesa en ecología microbiana: “La
desalinización y reutilización de aguas residuales
son alternativas de agua no convencionales”

Doctora en Biología Céline Lavergne se incorporó al Laboratorio de
Investigación Ambiental Acuática de la UPLA, y aportará también en el nuevo
centro HUB AMBIENTAL de esta casa de estudios.

Con el objetivo de desarrollar investigación colaborativa con los académicos
de la Universidad de Playa Ancha (UPLA), así como con especialistas
nacionales e internacionales, la doctora en Biología, especializada en ecología
microbiana de la Universidad de La Rochelle, Francia, Céline Lavergne, se
integró a esta universidad porteña como investigadora titular del Centro de
Estudios Avanzados (CEA), en el área de ecología microbiana y
ecotoxicología.
La doctora Lavergne de manera específica trabajará en el Laboratorio de
Investigación Ambiental Acuática del CEA, así como en el nuevo centro HUB
AMBIENTAL UPLA. En este último espacio brindará una visión integral de la
actividad de los microorganismos en aguas y en sedimentos, ayudará a
dilucidar su rol dentro de los ciclos biogeoquímicos y sus potenciales
aplicaciones como herramientas de monitoreo ambiental.
“En el nuevo HUB AMBIENTAL, espero aportar en una dinámica
interdisciplinaria en ciencias ambientales. En este contexto, además
me encuentro culminando mi proyecto Fondecyt Postdoctorado en
ecotoxicología y espero aportar en el desarrollo de otras iniciativas
externas. Actualmente, participo como investigadora asociada del
proyecto CORFO ‘CAPTA’ en su línea ‘Soluciones tecnológicas para la
instalación y operación sostenible de plantas desaladoras’, y nos
encontramos en postulación a otras iniciativas financiadas por el
Fondo de Innovación para la Competitividad, el Núcleo Milenio e
Instituto Milenio. Todas estas iniciativas son lideradas por
investigadores del HUB AMBIENTAL UPLA”, afirmó la doctora Céline
Lavergne.
Respecto de considerar la desalación de agua de mar una estrategia viable
para enfrentar la escasez hídrica que aqueja a la población y al desarrollo de
las actividades productivas, la investigadora sostuvo que “junto a la
reutilización de aguas residuales, son las alternativas de fuente de
agua no convencionales en base a la realidad nacional que tenemos
que considerar. También es muy importante que tengamos en mente
las consideraciones ambientales, logísticas y económicas del lugar.
Eso significa que tenemos que conocer y entender, perfectamente,
las respuestas de los organismos costeros y de los ecosistemas
frente a una hipersalinidad y a los residuos que pueden generar las
plantas desaladoras”.


La especialista en ecología microbiana dijo planear para este año la
presentación de proyectos Fondecyt de Iniciación e INACH Regular de Ciencia
Antártica, en calidad de investigadora principal y espera contribuir en dar
visibilidad a la investigación que se desarrolla en la UPLA, a través de la
publicación de artículos científicos WOS (Web of Science) – plataforma de
información científica de alto impacto-, así como en actividades de
divulgación.
Su labor se extenderá, igualmente, al interior del programa de Doctorado
Interdisciplinario en Ciencias Ambientales, como docente y supervisora, de
manera de transferir conocimiento a las nuevas generaciones de
investigadores formados en la Universidad de Playa Ancha.

VALPARAÍSO, TIERRA DEL FUEGO Y ANTÁRTICA

La investigación de Lavergne se enfoca en los microorganismos y su relación
con el medio ambiente. Estudia la diversidad de bacterias y arqueas en
ambientes acuáticos de zonas templadas hasta los ecosistemas más
australes del sur de Chile y la península Antártica.
“Por ejemplo, he estudiado la interconexión que existe entre el
cambio climático, las emisiones de gases de efecto invernadero como
el metano y los microorganismos, en lagos, turberas y bosques de la
Patagonia y de Cabo de Hornos, como parte del proyecto
internacional ERANET-lac METHANOBASE, liderado por la Dra.
Maialen Barret y la Dra. Léa Cabrol, titulado “Actividad y
biodiversidad metanogénica en ecosistemas árticos y subantárticos
afectados por el cambio climático”, iniciativa de un programa
financiado por la Unión Europea. Actualmente, estoy desarrollando
proyectos que estudian las transformaciones de una neurotoxina,
que puede afectar al ser humano, derivada del mercurio llamada
metilmercurio, en sistemas acuáticos de la Región de Valparaíso,
Tierra del Fuego y la Antártica”, precisó la investigadora.