Zoonosis: cómo concientizar a la población sobre una sana relación con los animales.

En Chile, entre las enfermedades principales que son transmitidas por animales, se
encuentran la brucelosis, triquinosis, dengue, enfermedad de Chagas, hantavirosis y
rabia. Académico de Medicina Veterinaria de la Universidad San Sebastián, Esteban

Zbinden, explica qué es la zoonosis y cómo prevenirla.

La zoonosis se define como un grupo de enfermedades infecciosas que son transmitidas
directa o indirectamente de animales a seres humanos y de humanos a animales. La
Organización Mundial de la Salud (OMS) designó el 6 de julio como el Día Mundial de la
Zoonosis en conmemoración del día en que el químico francés Louis Pasteur vacunó por
primera vez contra la rabia a un niño, lo que le salvó la vida.
¿Por qué es relevante prevenir la zoonosis?
Según Esteban Zbinden, académico de Vinculación con el Medio de la Escuela de Medicina
Veterinaria de la Universidad San Sebastián y director del Hospital Veterinario docente USS-
Santiago, “hay estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que 6 de cada 10
enfermedades que afectan al ser humano serían de origen animal. Del mismo modo, el 75%
de los patógenos humanos emergentes provienen de animales, por lo que es un importante
y creciente problema de salud pública en todo el mundo”.
En ese sentido, el experto detalla que cada vez hay una interacción más frecuente y
estrecha entre el ser humano y los animales. “A nivel mundial, estamos incorporando como
mascotas a especies exóticas como hurones, zorritos, aves, erizos de tierra, lagartos y tantos
otros que, sumados a nuestras especies tradicionales, amplían las probabilidades de riesgo,
en caso de no estar debidamente controlados”.
En este día se busca concientizar a la población sobre las causas y consecuencias de la
zoonosis. En el contexto actual, el aumento de la actividad comercial, la movilización de las
personas y animales, los productos y subproductos provenientes de animales permiten un
mayor riesgo de diseminación de esta enfermedad.
Según explica Zbinden, si usted hace habitualmente actividades al aire libre o vive en
sectores rurales, es recomendable no alejarse de los sectores demarcados y/o senderizados.
“La gente tiende a desplazarse a áreas no habilitadas, lo que puede ser un riesgo, dado que
las áreas habilitadas, habitualmente están limpias o sin exceso de vegetación y ramas, que
es donde los animales, como los ratones que transmiten el Hanta, hacen sus madrigueras”.
“En las cabañas también hay que tener cuidado. Antes de utilizarlas hay que ventilar y
desinfectar y hacer un manejo muy responsable de la basura y mantenerla en depósitos con
tapa, que impidan el acceso de los animales silvestres. Eso como norma general para evitar
las enfermedades más comunes”, agrega el académico de la USS.

¿Cuáles son las enfermedades principales?
“Brucelosis, influenza aviar, Chagas, hidatidosis, esporotricosis, rabia, carbunco,
leptospirosis y tuberculosis zoonótica son ejemplos de una larga lista de
enfermedades transmisibles de los animales al ser humano, que se encuentran en un
sistema de vigilancia epidemiológica. En Chile, las zoonosis de Notificación Obligatoria
(NO) son: brucelosis, carbunco, triquinosis, hidatidosis, leptospirosis, dengue,
enfermedad de Chagas, hantavirosis y rabia”, puntualiza el médico veterinario.
Entre los principales desafíos en materia de prevención, se encuentra “reconocer
formalmente la estrecha interrelación, interdependencia e impacto entre la salud
animal, humana y ambiental. Actualmente, existe un mayor y mejor control de la salud
de las mascotas exóticas, como hurones o erizos de tierra, que deben ingresar al país
siguiendo normativas muy estrictas. En ese caso, entonces, la responsabilidad es del
tutor del animal, quien debe mantener a su mascota con los controles veterinarios,
vacunas y desparasitaciones al día”.
Asimismo, hace un llamado a difundir estos aspectos de la salud, a ampliar
conciencias, a fomentar el respeto entre nosotros, hacia los animales y hacia el
ecosistema.