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Neuronas de la empatía: El gran hallazgo de la última década.

 

Investigador pionero en campo de las neuronas espejo realizó conferencia en la UV.

Para algunos científicos, las neuronas espejo son uno de los más importantes descubrimientos de las neurociencias. Marco Iacobini presentó los más recientes avances sobre el tema.

 

¿Por qué somos empáticos?, ¿cómo nuestro cerebro puede entender las emociones de los otros?, ¿qué impulsa el proceso de imitación de las acciones que realizan los demás? El descubrimiento de las neuronas espejo ha permitido responder en parte estas interrogantes.

 

Así lo señaló Marco Iacobini, destacado profesor del Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento en el Instituto Neuropsiquiátrico de la Escuela de Medicina de la UCLA (Los Ángeles, Estados Unidos), en la conferencia “Los más recientes desarrollos de las neuronas espejo”, organizada por el Centro Interdisciplinario de Neurociencia (CINV) de la Universidad de Valparaíso y que convocó a estudiantes de pre y postgrado de las Facultades de Ciencias y Medicina de diversas universidades, quienes repletaron el auditorio de la Facultad de Farmacia de la UV.

 

Tal como lo explicó Iacobini, pionero en la investigación de este campo, las neuronas espejo se activan cuando un animal o una persona desarrolla la misma actividad que está observando ejecutar por otro individuo. De esta manera, las neuronas del individuo imitan como reflejando la acción de otro, esto explica su nombre de “espejo”.

 

En la neurociencia, estas neuronas desempeñarían un importante rol dentro de las capacidades cognitivas ligadas al comportamiento social, como la imitación y la empatía (capacidad de ponerse en el lugar de otro).

 

“Para mí lo más importante es el cambio de paradigma tras este descubrimiento. Antes pensábamos en el cerebro como una organización de departamentos separados, donde cada uno hace lo suyo; ahora en cambio vemos que las neuronas no solamente responden, codifican o se activan cuando uno hace las cosas. Lo relevante está en el campo de las aplicaciones, así como pasó con el genoma humano y su aporte a la biología, las neuronas espejo ayudarán a explicar una multitud de capacidades mentales que hasta ahora han permanecido ocultas”.

 

Las neuronas espejo permiten eliminar la barrera entre los demás y nosotros. Y su importancia radica en la capacidad de imitar, que es la base de la cultura humana y de la transmisión del conocimiento.

 

“Una vez que entendamos el sistema de las neuronas espejo, una serie de posibles aplicaciones terapéuticas en cuanto a la empatía y la sociabilidad de las personas se podrán desarrollar, en el área de salud mental, recuperación de funciones motoras y aprendizaje. Sabemos que aprendemos no sólo con la mente sino también con nuestro cuerpo, y el sistema de las neuronas espejo es una ayuda muy importante”.

 

En el caso del autismo, puntualizó Marco Iacobini, existiría una disfunción de las neuronas espejo. Esto explicaría la mayoría de los síntomas del trastorno autista: falta de habilidades sociales, ausencia de empatía, déficit de lenguaje, imitación pobre, dificultad para comprender las metáforas, entre otras.

 

Finalmente, Iacobini reveló que es la primera vez que visita Chile y reconoció estar muy impresionado por el desarrollo de la investigación en neurociencia que se realiza en el CINV. “Tienen un muy buen Centro; he visto las líneas de investigación que desarrollan acá, y si bien están orientadas a la ciencia básica, son de muy buen nivel. Además sus publicaciones aparecen en prestigiosas revistas especializadas en el área”.

Senador Ignacio Walker demanda acción más contundente, oportuna y eficaz para enfrentar la sequía en la V Región.

 

Pese a valorar el anuncio del ministerio de Obras Públicas de decretar escasez hídrica en la cuenca del río Aconcagua, el senador por la V Región Cordillera, Ignacio Walker, demanda medidas más contundentes para paliar la sequía que afecta a la V Región interior.

 

“Los esfuerzos que se están haciendo en materia de sequía son insuficientes, por ello llamo a la autoridad regional, como ya lo hemos conversado tantas veces, a actuar en formar más contundente, oportuna y eficaz para enfrentar esta sequía”, señaló el parlamentario.

 

Asimismo, Walker llamó a continuar con el proyecto de infiltración de napas que anunció en su momento el hoy precandidato presidencial, Laurence Golborne. “La construcción de piscinas para el recargo artificial de las napas subterráneas es una de las medidas de mediano plazo que hay que implementar con más fuerza”, agregó.

 

Escasez hídrica

 

El anuncio decretado por la autoridad busca resolver las necesidades de provisión de agua potable y abastecimiento del recurso a las actividades económicas, especialmente para el riego.

 

Asimismo, dentro de las medidas se anunció que en el valle del Aconcagua se pondrán en marcha 51 pozos de propiedad de la Dirección de Obras Hidráulicas del MOP, ubicadas en Curimón, Panquehue y Llay Llay, que extraerán un total de 8.900 litros por segundo destinados principalmente a riego. Esta implementación tendrá un costo cercano a los 4.300 millones de pesos.

“La revolución cuántica ha comenzado”.

 

Nuevo sistema de computación basado en la mecánica cuántica, posibilitará en el futuro la creación de los computadores cuánticos, capaces de cálculos que hoy en día son inimaginables en los procesadores tradicionales, como también la capacidad de teleportación y seguros procesos de encriptación de datos.

Una auténtica revolución en el mundo de la información, que posibilitará una comunicación más rápida, eficaz y segura en sus múltiples aplicaciones, es la instancia que abre la física cuántica, que a partir del estudio de las partículas más pequeñas ha posibilitado el descubrimiento de nuevas leyes de la naturaleza, distintas a todo lo que conocemos en la actualidad.

El doctor Ravi Rau es académico del departamento de Física y Astronomía de la Universidad Estatal de Louisiana, Estados Unidos. Tuvo una estrecha relación con el notable físico americano italiano Ugo Fano (1912-2001), destacado por sus contribuciones de gran impacto (consistentemente durante más seis décadas) en la física atómica y molecular, fundamentales para el desarrollo de las actuales investigaciones en física cuántica, y con quien escribió en forma conjunta el libro “Atomic Collisions and Spectra”, manual imprescindible para el estudio de este campo.

El doctor Ravi Rau, invitado por la Facultad de Ciencias de la UV, fue el principal orador de la conferencia “Exploración a la física cuántica”, en la que destacó los importantes avances de la disciplina.

—¿Qué lo motivó a investigar la información cuántica?

—Mi interés principal es estudiar los principios cuánticos de la física, pero ahora existe mayor motivación en relación a las aplicaciones, en la informática cuántica y en criptografía cuántica. La aplicación es lo que está conduciendo el mercado.

—¿Qué distingue esencialmente a la información cuántica de la clásica?

—Hay, por supuesto, una gran diferencia entre la información cuántica y la clásica/tradicional. La cuántica tiene mayores potenciales, que son muy diferentes a la clásica. Y cuando hablamos de sistemas, estos pueden tener distintas configuraciones; de hecho, por esta razón existe la idea de que se podría usar para crear mejores computadores.

—¿Cuál es el principal obstáculo para llegar a fabricar un computador cuántico?

—El principal obstáculo en estos momentos es poder manipular, en niveles muy pequeños e ínfimos, los átomos y la luz; esta es la mayor dificultad porque son sistemas muy delicados y al ser minúsculos deben ser manipulados a un nivel ínfimo. De hecho, el Premio Nobel de este año en Física se entregó a dos personas por esta habilidad que habían estado desarrollando, como manipular átomos y luz a un nivel cuántico.

—¿La información cuántica tiene aplicaciones en el terreno del almacenamiento de datos?

—Sí, pueden tener más memoria, más amplia y computarizar más rápidamente.

—¿Los computadores cuánticos dejarán obsoletos a los clásicos computadores?

—No. Es importante entender que para algunas aplicaciones la información cuántica va a ser mejor opción, pero para otras la clásica se va a preferir. Por lo tanto, siempre tendremos computadores clásicos, tal como los que tenemos hoy en día. Esos computadores clásicos/tradicionales no llegarán a estar obsoletos y seguirán mejorando tal como lo han ido haciendo en el último tiempo, pero para algunos tipos de trabajos los computadores cuánticos van a ser una mejor opción.

—Si todo está formado por átomos, la física cuántica debería ser un área que interesara a todas las disciplinas científicas.

—Sí, es cierto. La cuántica es de alguna manera el mejor de todos los conocimientos: todo está compuesto de átomos y debido a que los átomos obedecen la física cuántica, ésta debería ser el puente entre todos los saberes, tal como la química, la biología, etcétera.

—En el área de la astrofísica, ¿cómo puede la cuántica ayudarnos a entender el Universo?

—Cualquier cosa que veamos desde la astrofísica (desde las estrellas hasta las galaxias), todo proviene de la luz y esta luz se genera cuando los átomos se mueven de un estado a otro. Con sólo mirar a nuestro alrededor la física cuántica está involucrada. Por lo tanto es muy, muy importante en la astrofísica. De hecho, yo siempre digo que en 1859, el descubrimiento de los átomos del sol (o de las estrellas), para mí uno de los más importantes en esta disciplina, puesto que son los mismos átomos que están presentes acá, es la misma física y podemos aprender más sobre aquellos sistemas aunque estén tan distantes de nosotros.

—¿Es factible que la computación cuántica nos acerque a la inteligencia artificial?

—Eso queda por verse. La inteligencia artificial es por sí misma un poco complicada; a su vez, los computadores clásicos son bastante artificialmente inteligentes, hacen muchas cosas, y la robótica también ha contribuido a su desarrollo. Si pensamos en la misión que aterrizó en el planeta Marte, es increíble que se pueda hacer algo de ese tipo y de alguna manera es parte de la capacidad de la inteligencia artificial que se ha desarrollado. La física cuántica probablemente traerá su propio avance en esa clase de inteligencia artificial.

—¿La revolución cuántica es una realidad o una utopia?

—Está aquí, está aquí hoy. Los sistemas cuánticos están funcionando. La teleportación cuántica ha sido demostrada en sobre 150 kilómetros, los repetidores cuánticos se están desarrollando. La información cuántica es una realidad hoy en día. La revolución ha comenzado.

—¿Qué puede esperar la comunidad de estos avances en la información cuántica?

—Pienso que la mayoría de las personas alrededor del mundo no están conscientes de lo que puede llegar a ser, pero es lo que pasa con la electrónica en general y los computadores clásicos: veinte años atrás no podríamos habernos imaginado esto y ahora no se puede vivir sin el notebook, el i-phone y otros. Todo esto está pasando muy rápido, por lo tanto no podemos predecir cómo se gestarán las cosas en veinte a 25 años más en el desarrollo de la cuántica.

¡Nos salvamos!: Científicos descartan fin del mundo el próximo 21D.

 

Astrónomos revisaron en la UV los más reconocidos anuncios del fin del mundo, como el calendario maya y las profecías de Nostradamus, y concluyeron que no hay evidencia científica que permita anticipar el fin de la Tierra.

“El mundo no se acaba este 21 de diciembre” fue la principal conclusión a la que llegó un grupo de astrónomos y alumnos destacados del Departamento de Física y Astronomía de la UV, que analizaron una a una las principales creencias pseudocientíficas que dan por sentado que el próximo 21 de diciembre la Tierra experimentaría una destrucción total.

El panel conformado por alumnos destacados de pre y postgrado del Departamento de Física y Astronomía de la UV analizó en detalle los diversos anuncios de acabo de mundo, llegando a la conclusión de que no hay que preocuparse: hay planeta para rato.

La actividad, abierta a todo público, contó con una gran convocatoria de asistentes de todas las edades y formó parte del ciclo de conferencias públicas sobre Astronomía que la UV desarrolla cada primer lunes del mes en la sala Rubén Darío.

Segunda versión

Dado lo inquietante del tema y el éxito experimentado por la conferencia en el mes de agosto, este lunes se realizó su segunda versión, concitando nuevamente el interés de los asistentes.

Encabezados por el profesor Nikolaus Vogt, los panelistas Alexander Contreras, Abraham Pradenas, Irma Fuentes, Ramsés Jerez, Nicolás Sanhueza y Evelyn Puebla revisaron el calendario maya, las profecías de Nostradamus, la alineación del Sol con el plano galáctico, la alineación planetaria, la reversión geomagnética y actividad solar, y la amenaza a la vida en la Tierra por impactos de asteroides y cometas. En completas exposiciones, los jóvenes dejaron en claro que hay muchos mitos y malentendidos, los que han ido pasando de generación en generación y de persona a persona, manteniéndose en el tiempo pero careciendo de veracidad científica.

Abraham Pradenas, quien abordó las profecías de Nostradamus, señaló: “Lo que se hace es una interpretación de las profecías de Nostradamus, y muchos las interpretan a su modo para hacerlas coincidir con el fin del mundo el 21 de diciembre, pero él jamás dijo eso”. Añadió Pradenas que “lo que hace la gente es interpretarlo a su manera, pero jamás vamos a poder saber qué realmente dijo. Ahora, hay un dato: se dice que él habría vaticinado el fin del mundo el 3797, recién para esa fecha. No hay ni un dato que diga que Nostradamus predijo el fin del mundo el 21 de diciembre”. Es decir, habría que preocuparse en 3797, “si es que le creemos a Nostradamus”.

Evelyn Puebla, que analizó la amenaza a la vida en la Tierra por impactos cósmicos de asteroides o cometas, coincidió en la idea de que el mundo no se acabará: “Estos impactos cósmicos pueden ocurrir cualquier día, pero hay programas que están detectando estos impactos día a día y no se ha detectado ninguno que vaya a pasar o acercarse a la Tierra ese día, el 21 de diciembre”.

La alineación del Sol con el plano galáctico fue el tema que revisó Irma Fuentes. Para ella, “es imposible que se acabe el mundo el 2012. Lo que dicen los mitos es que el Sol durante este año (2012) va a pasar justo por el plano galáctico, lo que haría que la fuerza extraordinaria de la gravedad del agujero negro que hay en el centro afecte la gravedad del Sol y haga que haya tormentas solares y que eso puede afectar a la Tierra. Bueno, eso es imposible, porque las distancias que tiene que recorrer el Sol son gigantescas, entonces no puede atravesar el plano galáctico durante un día: el Sol se demora miles de años en pasar por el plano galáctico”.

Es decir, aunque “sí existe una posibilidad de que ocurra algo cuando el Sol pasa por el plano galáctico, se puede ver un efecto de eso recién dentro de miles de años. Se piensa que la extinción de los dinosaurios pudo haberse debido a que el Sol haya pasado por el plano galáctico, porque el paso del Sol por el plano galáctico hace que se perturbe una zona del Sistema Solar que es la Nube de Oort, la cual está llena de cometas; entonces, estos cometas, si son perturbados, puede que alguno venga hacia el Sistema Solar y pueda chocar con la Tierra, pero ese efecto puede ser visto después de miles o millones de años. Entonces, que suceda de aquí al 21 de diciembre es imposible”.

Por otro lado, añade Irma Fuentes, para que la Tierra sea destruida tendría que ser impactada “por un objeto sumamente gigantesco, y los cometas pueden ser de kilómetros, los más grandes; entonces no hay posibilidad”.

Ramsés Jerez, quien se refirió a la alineación planetaria, también descartó todo temor: “Las alineaciones planetarias son siempre visibles, son bastante usuales, así que no debería ocurrir nada en este sentido. O sea, hay una alineación, pero es una cosa de perspectiva, depende del punto de vista de donde nosotros estamos mirando, es solamente eso. Por efectos de la fuerza gravitatoria de los otros planetas no debería ocurrir nada en la Tierra, ni terremotos, ni cataclismos ni nada de eso, así que tranquilidad no más, a seguir pasándolo bien”.

El ciclo de conferencias termina este año con la charla “Astronomía y la estrella de Belén”, que será dictada por el doctor Martin Gaskell, astrofísico y profesor del Departamento de Física y Astronomía de la UV. La cita es el próximo lunes 3 de diciembre, a las 19:00 horas, en la sala Rubén Darío, Errázuriz 1108, Valparaíso.

Escolares de primero básico de colegios municipalizados de Quillota presentan factores de riesgo cardiovascular.

Como parte del proyecto se realizará el seminario “Niños quillotanos: niños más sanos”, que abordará temáticas tales como hábitos adecuados de alimentación, consumo de alimentos saludables y actividad física. Organiza el Centro de Investigación y Desarrollo de Alimentos Funcionales de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Valparaíso.

El alto consumo de alimentos ricos en azúcar, grasa y sal, frecuente en las dietas de las familias chilenas, más que beneficiar produce daño en las personas, gatillando patologías que años atrás eran impensables en niños y adolescentes. Estas conductas, que implican malos hábitos alimentarios y sedentarismo, están generando un futuro preocupante para los afectados que irá mermando rápidamente su calidad de vida.

Un estudio realizado en el marco del Proyecto Fondef que lidera la directora del Centro de Investigación y Desarrollo de Alimentos Funcionales (CIDAF) de la UV, Mariane Lutz, experta en alimentos saludables y compuestos bioactivos, en su primera etapa reveló que escolares de primer año básico de Quillota ya presentan factores de riesgo cardiovascular.

“Hoy los menores están consumiendo altas cantidades de azúcar, bastante grasa y sal, en alimentos como bebidas con azúcar, frituras, mayonesa, cecinas y snacks. Todos estos productos son poco saludables”, confirmó la investigadora, y añadió que la obesidad en sí es una enfermedad, porque afecta muchos sistemas, y constituye un factor de riesgo importante de otras patologías.

El cambio de hábitos a nivel de toda la familia es clave para revertir la situación. “Si no hacemos nada, estos niños van derecho a tener enfermedades como las cardiovasculares, también hipertensión, diabetes, hiperglicemia, etcétera. Es muy dramático observar que tan pequeños (seis a siete años) ya tengan factores de riesgo cardiovascular, dado que años atrás estas patologías sólo se presentaban en personas mayores de 50 años. Si no se hace nada al respecto, proyectamos un futuro bastante poco alentador. Mientras antes se intervenga, se pueden lograr hábitos saludables en estos menores para toda la vida”, afirmó.

El proyecto Fondef apunta a disminuir el riesgo cardiovascular en escolares de primer año básico de establecimientos municipalizados de la comuna de Quillota. En este proyecto, que va en su segundo año de desarrollo (de un total de tres), la Junaeb actúa como mandante y cuenta con el apoyo de la Municipalidad de Quillota, el Ministerio de Salud y dos empresas agroalimentarias.

Tal como lo explicó Mariane Lutz, la presencia de factores de riesgo cardiovascular se evalúa por antropometría, presión arterial, glicemia, perfil de lípidos plasmáticos y marcadores hormonales. En este sentido, hay una cantidad importante de escolares que presentan sobrepeso, obesidad, hipertensión, hiperglicemia y/o hiperlipemias, todos los cuales son factores de riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, asociadas al sedentarismo y malos hábitos de alimentación. “La situación que vemos en Quillota se puede extrapolar a otras ciudades, eEs la tendencia general. Estamos considerando a Quillota como una comuna piloto, no obstante esto va ser extensible a todo el país, una vez que veamos los resultados de estas intervenciones”.

La intervención abarca la modificación de la alimentación del escolar, optimizando las características saludables de la dieta, y considera además su entorno familiar y social y la actividad física que desarrolla, de manera de lograr un impacto significativo sobre los factores de riesgo.

El proyecto estudia a cerca de 400 escolares, que en 2011 cursaron primer año básico en trece escuelas municipalizadas de Quillota, todas las cuales reciben el Programa de Alimentación Escolar de Junaeb. Se analizaron todos los alimentos que los escolares consumen en las escuelas para elaborar una nueva dieta, con preparaciones que destacan no sólo por su sabor, sino también por su presentación y los productos saludables que se utilizaron. “Estamos introduciendo compuestos bioactivos, que tienen un efecto positivo en el organismo (como los antioxidantes), incorporando frutas y hortalizas, pero atractivamente presentadas. Nos propusimos que estas nuevas preparaciones quedaran excelentes en cuando a preparación, presentación, aroma y gusto, porque los niños son tremendamente exigentes”, dijo Mariane Lutz.

La estrategia de intervención temprana permitirá que las personas tengan más años de vida saludables. “Si los resultados obtenidos en este plan piloto son efectivos, el modelo de intervención podrá ser aplicado a escala nacional, pudiendo a futuro ser una realidad para todos los habitantes del país”.

El seminario “Niños quillotanos: niños más sanos” se realizará este miércoles 7 en el auditiorio de la Escuela Abraham Lincoln (Diego Echeverría esquina Pinto, Quillota), a partir de las 15:00 horas. La invitación es abierta al público en general y los interesados pueden asistir con sus niños, ya que habrá una tarde entretenida especialmente para ellos.